名师:如何选择听力/口语练习素材?

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面对现在市面上各色的听力、口语训练材料  ,就犹如面对满目琳琅之超级卖场的商品  ,往往不知该从何下手  ,其实训练材料的选择直接关乎到训练的结果  。错误的材料导致错误的效果 ,而正确的材料用于错误的对象导致错误的搭配  。

听力本身的提高源于听力词汇量(即指听到后能立刻反应其意思的词汇)的增大与对不同地方口音的识别能力的加强  。就词汇量而言  ,需要根据读者自身情况进行因材施教 ,一般而言  ,该材料的阅读生词量(即指看到后能直接反应其意思的词汇)应控制在5%以内  ,类似《走遍美国》(Family Album)  ,《空中美语教室》(Studio Classroom)等都比较适合推荐给有一定英语基础的读者  ,而《色拉英语》(Salad English)则适合基础相对较薄弱的读者循序渐进  ,因为其词汇量的安排也是由浅入深的一个变化过程 。以上材料的一大共同特色  ,也是学习听力的教材所必须具备的  ,是以场景为单位的安排模式  。该模式从生活实用性角度而言是最为科学的  。当读者具备一定词汇量后可以开始涉足一些电影材料的学习  ,但就选材而言  ,以生活片、伦理片、爱情片等为宜 ,诸如《阿甘正传》(Forrest Gump)、《公主日记》(Princess Diary)等  。因为这些片种更接近日常生活的表达 ,因此其词汇的选择更为实用 ,尤其值得一提的是Disney的真人片一般都简单易懂贴近生活  。应当注意避免使用以动作片为代表的语言含量过少的片种 ,以及以科幻片为代表的词汇过难的片种 ,类似《黑衣人》(Man in Black)、《星球大战》(Star Wars)等恰恰两者兼而有之 。

就口音识别能力的提高 ,则需要尽量接触各种类型的发音特色  ,这一点在选材上较为困难  ,一般而言BBC能满足对英音的需求  ,而VOA则能满足对美音的需求  ,但两者就词汇量而言还是有一定难度  ,尤其是它们都以新闻素材为主 。因此就英音和美音而言  ,推荐使用《新概念英语》(New Concept English)  ,该教材本来就有4册按难度排列  ,另外也有英音和美音版的音像素材可供学习  ,当然  ,早期的一些类似《英语900句》之类的教材的配套听力素材对听说能力相对薄弱的同学来说 ,也不失为一种不错的选择  。而其他的一些发音特色往往比较难以获得  ,类似《阿甘正传》(Forrest Gump)的阿拉巴马音(Alabama Tone)为美国南部乡村发音特色;一些动画中的发音夸张化特色 ,尤以Disney为甚;而西班牙音 ,亦称拉丁音  ,主要源于拉丁美洲人进入美国后所产生  ,该发音在美国电影中经常可以接触到  ,诸如《越狱》中菲尔南多·苏克雷(Sucre)等  ,但如果要典型的浓重拉丁口音  ,则需要从雅思考试(IELTS)的一些素材中予以提取 ,有时间或可以在一些英语版的拉美片中找到其综计;印度音在中国相对最难接触到  ,但如果身边公司里有印度的工作人员  ,往往可以进行一些刻意的交谈来熟悉其口音特色;日本音是除了主流发音特色外在中国相对最为容易接触到的一种发音特点 ,一是因为中国日本公司本来就很多  ,其次日剧、日本动漫等大量涌入国内  ,而日语中现在也很盛行直接使用一些英语的外来语  ,所以多接触些日剧或日本动漫 ,无疑对提高日式英语的识别能力也有一定帮助 。

听写练习是听力的升级版本  ,素材基本可以以一些速度相对较慢的学术性材料为主  ,类似BBC、VOA、VOA SPECIAL、CRI、CRI SPECIAL等都是非常不错的练习素材  。当然  ,也可以使用类似一些考试所使用的素材来进行提高 ,类似4、6级的文章类素材、雅思考试素材、托福考试素材等  。

口语练习有别于听力本身  ,因为口语更多的是个模仿过程  ,因此口语练习素材应非常谨慎地进行选择  。首先应选择自己希望培养的口音特色  ,然后寻找相应的素材  ,这点可参考上文听力部分  。一般而言第一阶段可以根据自身水平和需求选择使用类似《走遍美国》(Family Album)、《空中美语教室》(Studio Classroom)、《新概念英语》(New Concept English)、《英语900句》等进行模仿  。当能较为熟练运用后  ,可使用情景喜剧类生活场景篇来将自己的口语水平推至一个高峰  ,如《成长的烦恼》(Growing Pains)、《老友记》(Friends  ,也译成《六人行》)、《绝望的主妇》(Desperate Housewives) 。但在选择角色模仿时应尽可能选择与自己性格爱好相近的角色  ,避免模仿类似阿甘(智力缺陷群体)、Disney卡通人物(经过夸张化的动物发音)等与自身特色格格不入的角色尤为重要  。